香港聖母無原罪主教座堂設計簡樸、高雅,百多年來見證了香港社會的滄桑。最初,聖母無原罪堂於1843年建成於威靈頓街。這座教堂曾在1859年被祝融光顧,嚴重焚燬,後來重建。1881年教會當局鑑於鄰近環境不宜再作宗教聚會地點,於是在堅道購地建造現時的主教座堂。威靈頓街的教堂便於1886年被商家購買後拆卸。現時的主教座堂於1888年12月7日聖母無原罪節日前夕舉行建築落成首次的獻祭,翌日正式開放啟用。

這教堂是一座仿英國歌德式設計的建築物,由倫敦一間公司負責設計。教堂的形狀猶如一個拉丁十字架,但它的右邊卻較左邊短,全長六十二點五米,闊十八點六米,高三十九點六米(不包括頂端之十字架),設有座位一千多個。主祭台位於中殿和耳殿的交匯處,是整個教堂結構的焦點所在。在祭台的西北面特設有主教的寶座,亦因此稱這教堂為主教座堂。

主教座堂內處處都與聖者有關連,主祭台的雲石地板下面安放了十位聖者的聖髑。牆壁和石柱上,共安放了近二十位聖人的塑像。彩色玻璃窗上也是聖人的畫像和事蹟。小祭壇後方祭衣房門口的地底,安放了香港天主教首位領袖若瑟神父的遺骸,在平放地面的石碑上,以拉丁文簡單記載了他的生平。正對著這石碑的牆上,原放有一尊木刻的聖母像。這尊聖母像頭戴皇冠,腳踏蛇頭,稱為「無染原罪聖母」,是於1954年聖母年時由全港公教女學生捐贈的。2008年這聖母像被移放到福傳小堂,代表聖母陪伴香港教區成長。主教座堂內設有四個小堂,他們由左至右順序是聖體小堂,福傳小堂,中華殉道聖人小堂及亡者小堂。除了福傳小堂外,其他小堂所使用的祭台及座堂的聖洗池,都是由威靈頓街舊教堂搬過來的。這三個舊祭台及聖洗池,可視為堅道和威靈頓街兩座教堂在歷史上有緊密關係的最好憑證。

時日推移,主教座堂有加建的東西,也有被拆卸、摧毀或取消的事物。座堂內悅目的彩繪玻璃窗,是先後於1923年及1985年裝置的,而教堂中央的尖塔和頂上的大十字架及祭衣房二樓,也都是在廿世紀五十年代加建的。1941年12月11日,日軍一枚從九龍隔岸發射的砲彈擊中教堂後方的一根石柱,造成破壞。而教堂側面向堅道的一方本來建有一道門廊,在1970年代因為要興建教區中心而被拆卸。設置於經樓上的管風琴,現只剩下了那些簧管作為裝飾。彈奏的樂器已由電子琴代替,顯示現代科技觸發的新陳代謝的力量。

教堂從前採用蠟燭和氣燈來照明,現在也被射燈所代替了。過去,參加禮儀多要帶備扇子取涼,現在教堂已安裝了空調系統。以前,講道者要爬上教堂中央大石柱的講道壇上大聲疾呼,而現在,講者只需站在讀經台上透過擴音器便可清晰地講道。這些變化都見證了百多年來香港人生活上的改進和時間的遷移。主教座堂幾乎每二十年就大規模的維修一次,透過基本維修和提高座堂內設施的水平,保護工程不僅鞏固了原有歷史建築的結構,亦振興了香港天主教會的靈性和團體生活。

2008年為了慶祝120周年堂慶,主教座堂又再進行了一次維修工程。修補和改善教堂,是每一代的信徒自然負上的責任。可幸,每次維修都有信徒及教會的朋友慷慨樂捐,在教堂大柱底座的小石碑上,都刻有他們的名字。1998年的一次樂捐者名字則刻在正門內牆的紀念牌上,鼓勵後人再接再厲,保護這座與香港社會一起成長的教堂。

 

香港天主教主教座堂是 1883 年奠基,五年後即 1888年落成開始啟用。當時的香港主教是高主教 (Msgr. Raimondi)。這座教堂由落成到現在(2016年)共一百二十八年,是香港的歷史文物之一。1889年及1992年香港郵政總局曾先後用主教座堂的圖案 出紀念郵票。

這座主教座堂並不是天主教在香港的第一座主教座堂。第一座主教座堂是於1843年落成,位於威靈頓街和缽典乍街之間。不幸這座教堂於1859年擴建工程接近完成時被一場大火焚毀。其後於1860年重建一座新的教堂。

香港教區第一位監牧若瑟神父(Theodore Joset)的墓碑現恭放在這座主教座堂祭衣房的門口地台上。主教座堂的聖若瑟祭台,是當時的意大利國王是威靈頓的舊主教座堂的正祭台。
正對著這石碑的牆上,原放有一尊木刻的聖母像。這尊聖母像頭戴皇冠,腳踏蛇頭,稱為「無染原罪聖母」。是於1955年聖母年時由公教學生捐贈的,而聖母像頭上的冠冕,則是本港天主教婦女送的。2008年移放到福傳小堂,代表聖母陪伴香港教區成長。

這座主教座堂的全長八十二米,闊四十米,高二十三點七米,共有38條花崗柱。

聖母始胎無染原罪

「天主派遣了自己的兒子來」(迦 4:4),但為給祂預備一個身體,祂願意和一個受造物自由合作。因此,天主從永遠就選擇了一位以色列的女兒,一位住在加里肋亞納匝肋的猶太少女,成為自己聖子的母親,「她是一位已與達味家族中一位名叫若瑟的男子訂了婚的童貞女,童貞女的名字叫瑪利亞」(路 1:26-27) 。

為能成為救主之母,瑪利亞「從天主那裡,領有各種相稱於這項崇高職位的恩賜」。加俾額爾天使在給她報告喜訊時,向她請安說:「充滿恩寵者」(路 1:28)。事實上,瑪利亞為能以信德自由地同意給她傳報的召叫,必須得到天主恩寵的完全支持。

在過去的世紀中,教會意識到瑪利亞既充滿了恩寵,在她受孕時就已蒙受了救贖。這就是教宗比約九世於 1854年所宣布的始胎無染原罪的信條:

比約九世,《莫可名言之天主》通諭:榮福童貞瑪利亞,曾因全能天主的聖寵和特恩,看在人類的救主耶穌基督的功績分上,在其受孕之始就被保護,未受原罪的任何污染。

瑪利亞在「受孕之始便賦有的這些獨特的聖德光輝」,完全是來自基督;她是「因自己聖子的功勞,奇妙地獲得了救贖之恩」。聖父「在天上,在基督內,以各種屬神的福分,祝福了她」(弗 1:3),超越任何受造物。天主「在創世以前」,已在基督內揀選了她,為使她「在天主面前,藉著愛而成為聖潔無瑕的」(弗 1:4)。
天主教教理 (#488, 491- 492)

奉獻香港天主教主教座堂於聖母聖心頌

萬福瑪利亞,妳是和平之后,主教座堂的主保。我們願意奉獻整個堂區及自己給妳的無玷聖心,藉看妳的慈愛使我們成為妳的好兒女。 求妳庇護及領導我們的堂區,並助佑堂區的神職人員和全體信友,使我們成為一個共融團結並充滿看信、望、愛的團體。 極溫良的母親,求妳使我們效法妳的芳表,承行天父的旨意,並努力傳揚福音的喜訊,成為天主的和平工具。 始胎無原罪之后,為我等祈!

玫瑰經

歡喜奧蹟 (星期一及星期六)

歡喜一端 :天使向瑪利亞報喜訊
歡喜二端 :聖母訪親
歡喜三端 :耶穌誕生
歡喜四端 :聖母獻耶穌於主堂
歡喜五端 :耶穌十二齡講道

痛苦奧蹟 (星期二及星期五)

痛苦一端 :耶穌山園祈禱
痛苦二端 :耶穌受鞭打之刑
痛苦三端 :耶穌受茨冠之辱
痛苦四端 :耶穌背負十字架
痛苦五端 :耶穌被釘在十字架上死

榮福奧蹟 (星期三及星期日)

榮福一端 :耶穌復活
榮福二端 :耶穌升天
榮福三端 :聖神降臨
榮福四端 :聖母蒙召升天
榮福五端 :天主光榮聖母

光明奧蹟 (星期四)

光明一端 :耶穌在約旦河受洗
光明二端 :耶穌參加加納婚宴
光明三端 :耶穌宣講天國召人皈依
光明四端 :耶穌大博爾山顯聖容
光明五端 :耶穌建立聖體聖事

星期日也可按教會節日而選唸適合的玫瑰經奧蹟。

牧徽上方的城垛,象徵中國的萬里長城;下面的獅子山,象徵從香港島北望;我們身在香港,不忘神州大地的教會。
牧徽上的主要訓勉來自保祿對弟茂德的勸諭:「天主所賜給我們的,並非怯懦之神,而是大能、愛德和慎重之神……要依賴天主的大能,為福音同我共受勞苦。」(弟後1:7-8)

展翅的白鴿,象徵賜予我們生命力量的聖神;燃燒的心,象徵愛德;天秤,象徵慎重;棕櫚枝上的聖經,象徵為福音的緣故,不惜致命犧牲。
不管我們盡了多少力、有多大成就,我們仍須向前奮進;不管前路多艱辛,有多大考驗,主必與我們同行──這是最後晚餐後,主耶穌對門徒所說的話:「起來,我們從這裡走罷!」(若14:31)綵帶上的拉丁與中文,記述的就是這句訓言。