座堂資料

香港聖母無原罪主教座堂設計簡樸、高雅,百多年來見證了香港社會的滄桑。最初,聖母無原罪堂於1843年建成於威靈頓街。這座教堂曾在1859年被祝融光顧,嚴重焚燬,後來重建。1881年教會當局鑑於鄰近環境不宜再作宗教聚會地點,於是在堅道購地建造現時的主教座堂。威靈頓街的教堂便於1886年被商家購買後拆卸。現時的主教座堂於1888年12月7日聖母無原罪節日前夕舉行建築落成首次的獻祭,翌日正式開放啟用。

這教堂是一座仿英國歌德式設計的建築物,由倫敦一間公司負責設計。教堂的形狀猶如一個拉丁十字架,但它的右邊卻較左邊短,全長六十二點五米,闊十八點六米,高三十九點六米(不包括頂端之十字架),設有座位一千多個。主祭台位於中殿和耳殿的交匯處,是整個教堂結構的焦點所在。在祭台的西北面特設有主教的寶座,亦因此稱這教堂為主教座堂。

主教座堂內處處都與聖者有關連,主祭台的雲石地板下面安放了十位聖者的聖髑。牆壁和石柱上,共安放了近二十位聖人的塑像。彩色玻璃窗上也是聖人的畫像和事蹟。小祭壇後方祭衣房門口的地底,安放了香港天主教首位領袖若瑟神父的遺骸,在平放地面的石碑上,以拉丁文簡單記載了他的生平。正對著這石碑的牆上,原放有一尊木刻的聖母像。這尊聖母像頭戴皇冠,腳踏蛇頭,稱為「無染原罪聖母」,是於1954年聖母年時由全港公教女學生捐贈的。2008年這聖母像被移放到福傳小堂,代表聖母陪伴香港教區成長。主教座堂內設有四個小堂,他們由左至右順序是聖體小堂,福傳小堂,中華殉道聖人小堂及亡者小堂。除了福傳小堂外,其他小堂所使用的祭台及座堂的聖洗池,都是由威靈頓街舊教堂搬過來的。這三個舊祭台及聖洗池,可視為堅道和威靈頓街兩座教堂在歷史上有緊密關係的最好憑證。

時日推移,主教座堂有加建的東西,也有被拆卸、摧毀或取消的事物。座堂內悅目的彩繪玻璃窗,是先後於1923年及1985年裝置的,而教堂中央的尖塔和頂上的大十字架及祭衣房二樓,也都是在廿世紀五十年代加建的。1941年12月11日,日軍一枚從九龍隔岸發射的砲彈擊中教堂後方的一根石柱,造成破壞。而教堂側面向堅道的一方本來建有一道門廊,在1970年代因為要興建教區中心而被拆卸。設置於經樓上的管風琴,現只剩下了那些簧管作為裝飾。彈奏的樂器已由電子琴代替,顯示現代科技觸發的新陳代謝的力量。

教堂從前採用蠟燭和氣燈來照明,現在也被射燈所代替了。過去,參加禮儀多要帶備扇子取涼,現在教堂已安裝了空調系統。以前,講道者要爬上教堂中央大石柱的講道壇上大聲疾呼,而現在,講者只需站在讀經台上透過擴音器便可清晰地講道。這些變化都見證了百多年來香港人生活上的改進和時間的遷移。主教座堂幾乎每二十年就大規模的維修一次,透過基本維修和提高座堂內設施的水平,保護工程不僅鞏固了原有歷史建築的結構,亦振興了香港天主教會的靈性和團體生活。

2008年為了慶祝120周年堂慶,主教座堂又再進行了一次維修工程。修補和改善教堂,是每一代的信徒自然負上的責任。可幸,每次維修都有信徒及教會的朋友慷慨樂捐,在教堂大柱底座的小石碑上,都刻有他們的名字。1998年的一次樂捐者名字則刻在正門內牆的紀念牌上,鼓勵後人再接再厲,保護這座與香港社會一起成長的教堂。